Объясните с точки зрения теории электролитической диссоциации сущность химических реакций, протекающих в водной среде.

Согласно теории электролитической диссоциации все реакции в водных растворах электролитов являются реакциями между ионами. Они называются ионными реакциями, а уравнения этих реакций - ионными уравнениями.

Ионные реакции в водных растворах могут протекать необратимо и обратимо.

Если в результате реакции в растворах электролитов протекает с образованием нерастворимого или газообразного, или малодиссоциирующего вещества, то такая реакция протекает необратимо.
Например, реакция между хлоридом бария и сульфатом калия протекает необратимо, т. к. образуется нерастворимый сульфат бария:

Молекулярное уравнение:
BaCl2 + K2SO4 → BaSO4↓ + 2KCl
Краткое ионное уравнение:
Ba2+ + SO42- → BaSO4

Сокращенное ионное уравнение показывает, что реакция свелась к взаимодействию ионов Ba2+ и SO42-, в результате которого образовалось вещество BaSO4 - слабый электролит. При этом неважно, в состав каких веществ входили эти ионы до их взаимодействия, например, это могли быть соли Ba(NO3)2 и Na2SO4. Краткие ионные реакции, в необратимых реакциях, проще уравнений реакций, записанных в молекулярной форме, и имеют более общий характер.

Если в результате реакции не образуются слабые электролиты, то такая реакция всегда протекает обратимо, т. е. в растворе образуется смесь ионов.
Например реакция между хлоридом натрия и перхлоратом калия:

Молекулярное уравнение:
NaCl + KClO4 ⇄ NaClO4 + KCl
Краткое ионное уравнение:
Na+ + Cl- + K+ + ClO4- ⇄ Na+ + ClO4- + K+ + Cl-