К куску железа, находящемуся в растворе соляной кислоты, прикоснулись цинковой проволокой. Повлияет ли это на скорость и характер химической реакции железа с кислотой?

Да, повлияет. Т. к. железо менее активный металл, чем цинк, то железо будет оттягивать на себя электроны с цинка. Протоны водорода, содержащиеся в растворе соляной кислоты, будут притягиваться к железу, принимая электроны "перетекшие" от меди и тем самым протоны водорода будут восстанавливаться. В результате этого процесса растворение железа заметно снизится.