Как понимать приведённые в этом стихотворении образные выражения: "сера – их отец" и "ртуть – родная мать"?

Согласно алхимической ртутно-серной теории происхождения металлов, сера и ртуть, соединяясь в различных отношениях, образуют семь металлов: железо, олово, свинец, медь, ртуть, серебро и золото.